Mijn eigen Trump

Toen ik jong was (18-19 jaar), was ik nog zoekende net zoals waarschijnlijk iedereen. Wat wil je met mijn leven? Hoe ga ik mijn geld verdienen? In die tijd bezocht ik daarom veel cursussen. Op een cursus georganiseerd door een broker over beleggen ontmoette ik vervolgens mijn ‘Trump’.

Grappig genoeg moest ik hier weer aan denken na het kijken van de documentaire Dirty Money. In de documentaire wordt beschreven hoe Trump dure seminars verkocht aan mensen onder allerlei voorwendselen. Deze Trump University bleek een flop en alleen maar opgezet te zijn om veel geld te verdienen aan de naïviteit van de deelnemers.

Het is natuurlijk altijd makkelijk om dit soort mensen die besluiten deel te nemen belachelijk te maken. Toch zag ik hoe een charmant figuur onder de naam Henk Sariman een bedrijf onder de naam Ultimate Wealth Congress opzette. Hij nodigde me uit voor dit congres en hierdoor zou ik een uniek kijkje krijgen in deze organisatie.

Ultimate Wealth Congress

Het Ultimate Wealth Congress of UWC is een gratis seminar dat eigenlijk op een slimme manier is opgebouwd als een soort tellsell. Deelnemers ontvangen zogenaamd ‘waardevolle’ informatie die je ook in een paar minuutjes Googlen vindt. Vervolgens probeert Henk Sariman samen met de spreker Pa Joof de deelnemers te bewegen om een seminar te kopen. Het pakket van seminars dat hij verkoopt zou je alle vaardigheden leren die je nodig had om rijk te worden: van investeren in vastgoed tot Forex, je zou alle geheimen leren.

Op het congres zelf wordt slim gebruik gemaakt van psychologische trucjes. Nadat ik sociale psychologie heb gestudeerd kan ik sommige trucjes er feilloos uithalen. Het congres wordt (zonder noemenswaardige inhoud toe te voegen) flink uitgerekt: de pauzes worden uitgesteld zodat mensen hongerig in de zaal zitten. Hongerige mensen hebben minder weerstand en staan opener voor suggestie.

Ook wordt er veel gebruik gemaakt van emotie. Als een soort psycholoog zorgt Pa Joof dat er tranen vloeien en dat iedereen heftige emoties voelt. Ook dit verhoogt de verkoopbaarheid van de producten. Zelfs het beïnvloeden van het groepsgevoel wordt niet geschuwd: mensen moeten zo snel mogelijk naar het podium rennen om duizenden euro’s uit te geven; doe je het niet, dan ben je een beetje triest en hoor je er niet bij. Je bent er simpelweg nog niet klaar voor.

Deze naar mijn mening duistere praktijken zijn duidelijk opgezet om zoveel mogelijk geld te verdienen door Henk Sariman en zijn ‘vrienden’. Zelf had ik het ‘geluk’ om gratis te mogen deelnemen aan sommige vervolg cursussen.

Vervolg cursussen

Nadat deelnemers duizenden of soms meer dan 10.000 euro hebben uitgegeven mogen ze verschillende cursussen bezoeken. Zelf heb ik de nodige ervaring met internetmarketing en Forex, waardoor ik de kwaliteit goed kan inschatten. De informatie die je leerde op deze cursussen was van een erg basis niveau. Er werden geen leugens verkocht, maar de kans dat een leek daarmee succes ging behalen was klein.

Natuurlijk zat hier ook weer een slimme strategie achter; om het vervolg te leren en om echt resultaten neer te zetten moest je nog een dure vervolg cursus kopen. Deze cursussen waren vaak €20.000+.

Denk je dat Henk Sariman vervolgens op zoek ging naar deelnemers met potentie? Dat werd hen in ieder geval verteld door de cursusleiders. Zelf had ik hier mijn twijfels bij. Zo werd een vrouw die niet goed begreep hoe ze haar computer moest aanzetten een cursus van €20.000 verkocht om te leren Forex handelen. Voor de mensen die dat niet weten: Forex handelen is het met de computer verhandelen van valuta’s.

Ook zag ik hartverscheurende momenten. Zo was er een stel dat de periodieke betalingen voor het veel te dure seminar pakket niet konden betalen. Ze barsten in tranen uit en vroegen of ze alsjeblieft eruit konden. Henk leek hier hard in; ik zag ze daarna nog steeds. Het leek er niet op dat ze miljonair waren geworden, aangezien de man nog steeds aan het werk was.

Zelfs ik ben er uiteindelijk ingetrapt: ik zag deze ‘Trump’ of Henk Sariman als iemand die het beste voor me had. Samen met Isaac en Pa Joof vertelden ze me hoe ik met het volgen van een Forex cursus binnen 2 jaar een miljoen zou beheren in een fonds. Hoe ze ons zouden begeleiden en hoe falen bijna geen optie was. Samen met meer dan tien anderen stapte ik in met ruim €20.000.

Het uiteindelijke resultaat? Het is niemand gelukt om ook maar enige winst te behalen. Natuurlijk lag dit niet aan het systeem of de begeleiding; het waren wij als leken die het niet begrepen hadden. Vertelden ze ons niet dat rijk worden voor iedereen weggelegd was? Misschien hadden ze gelijk.. Henk Sariman en Isaac lieten ons immers zien hoe ze met 12 Skype calls €200.000 konden binnenhalen. Op die manier word je wel rijk,

Totaal gebrek aan ethiek

Hoe kijk ik nu terug op deze ervaring? Het was zeker leerzaam om te zien hoe grote groepen zo gemakkelijk beïnvloed kunnen worden door een charmante leider. Ook opende het mijn ogen voor de harde kant van het zakenleven; vertrouwen en werken volgens een bepaalde ethiek is zeker geen garantie.

Sommige bedrijven verdienen graag geld over de ruggen van anderen. Ethiek maakt ze niet uit. Beleggingscursussen verkopen aan 19 jarige voor €20.000 met grote beloftes is oké. Het laatste geld pakken van mensen die al in de schulden zitten is geen probleem. Henk Sariman kan dan ook worden gezien als onze Nederlandse Trump; een manier van zakendoen die ik zelf nooit hoop over te nemen.

Als er één ding is wat ik heb geleerd van deze ervaring is dat het belangrijk is om eerlijk te zijn. Op die manier kan je in ieder geval makkelijk slapen in de avond.